More than just lightweight – Plastics and foams contribute to the future in-car living space

11.07.2019

Plastics and foams are more than just lightweight materials. They will prove to be a significant addition to the user experience in future automotive interior.

What does the user expect from the future automotive interior? With shared, autonomous cars being the main symbol for future mobility, the interior as we know it today will undergo a profound change. The steering wheel will disappear, the passengers will not have to focus on the traffic anymore. Seats, which now allow only position adjustments will be able to turn around completely. Roof and side windows will be bigger, to make the cabin brighter and to allow the passengers to enjoy the landscape surrounding them. With more time at hand, passengers will ask for more displays, audio systems, more entertainment features in general – but also for peace and quietness. To put it short: The automotive interior of the future is going to become a space of comfort and relaxation – a new living space. But these new expectations are challenging the car manufacturers, since every additional feature will add to the overall weight of the car.

Lightweight materials will significantly add to the vehicle of the future. From the manufacturer’s point of view lightweight materials are first and foremost a key factor to achieve the CO2 fleet emission goals. At the same time, they contribute to a better range or fuel efficiency – without compromising safety. To reduce weight not only metals can be replaced, also existing plastic applications can be downsized and redesigned by using newly developed or improved thermoplastics.

From the user’s point of view lightweight itself is no emotional experience. Especially when used in the interior of the car, human senses come into play. The materials should not smell, appeal to the eye and – due to the rising popularity of car sharing – also withstand intense use by many different users. With the automotive interior becoming a living space, the materials should also be able to reduce noise coming from outside the car. At the same time noise from inside the car should stay inside.

Consequently, how can plastics and foams help to meet these expectations? Asahi Kasei offers a diversified range of materials which can bring the future automotive interior to life.

TENACTM Polyacetal (POM) – Can you smell the difference?
The in-cabin air quality is becoming increasingly important. With the increased use of plastics inside the car, the reduction of VOCs (volatile organic compounds) is becoming a key factor for an improved in-car air quality. VOCs are carbon-based gases that can evaporate from plastic materials into the air at room temperature, especially in newly produced cars. In closed environments, these gases can lead to discomfort and health issues, such as headaches or nausea. Asahi Kasei, the world’s only manufacturer of homo- and copolymer POM under the brand name TENACTM developed a low-VOC material many years before the automotive industry started to address this issue. TENACTM has the world’s lowest VOC emission class – exceeding the high standards of all OEMs worldwide. In addition, properties like low friction, scratch resistance and a high mechanical strength make TENACTM a suitable material for applications in the automotive. It is already used in applications like sliders for seat adjustments, lumbar support for seating comfort, or seat belt push buttons. The company has recently developed a metal-looking low-VOC TENACTM, using aluminium flakes as a filler. Looking and feeling like metal, it features a high scratch resistance while at the same time improving the in-car air quality compared to other materials.

Thermylene® Polypropylene (PP) – The economic alternative                                                                                                                                                                                  Considering the concept of autonomous vehicles, panoramic roofs allow more light inside and offer excellent views of the surrounding to the passengers. Asahi Kasei’s glass-reinforced polypropylene Thermylene® features a high flowability and offers cost advantages compared to polyamide. Lighter and larger sunroof panels made of this material will add to the overall living-space experience of the future automotive.

LEONATM Polyamide (PA) – Looks good, lasts long
With more sunlight inside the car, the necessity for UV-resistant materials will grow. Asahi Kasei’s semi-aromatic glass-filled polyamide LEONATM withstands the toughest automotive exterior UV tests – without any additional coating. It is used for exterior mirror brackets – and is now finding its way inside the car. It is already used for the fine thin-walled and unpainted blades of a dashboard venting system, directly positioned under the front windshield and with maximum sunlight exposure.

Polyamide Foam (under development) – The sound of silence
Sound insulation will become a key factor for the living-space experience inside the car. Ambient noise will need to be kept outside, while loud music should stay inside the car. Based on its expertise as one of only four fully integrated polyamide manufacturers Asahi Kasei is currently developing the world’s first polyamide bead foam. Featuring the proven properties of polyamide – like high heat and chemical resistance – the special C- or macaroni shape of its beads also enable a significant noise reduction.

At the K 2019 Preview in Düsseldorf last week, the company presented its vision of the future in-car living space.

 

About Asahi Kasei

Asahi Kasei Corporation is a globally active diversified technology company with operations in the Material, Homes, and Health Care business. The Material division encompasses fibers & textiles, petrochemicals, performance polymers, performance materials, consumables, battery separators, and electronic devices. The Homes division provides housing and construction materials to the Japanese market. The Health Care division includes pharmaceuticals, medical devices, and acute critical care devices and systems. With approximately 39,283 employees around the world, the Asahi Kasei Group serves customers in more than 100 countries and achieved sales of 17.6 billion euros (2,170.4 billion yen) in the fiscal year 2018 (April 1, 2018 – March 31, 2019).

Asahi Kasei is “Creating for Tomorrow” with all operations sharing a common mission of contributing to life and living for people around the world.                                                                                                                             

For more information, visit:

https://www.asahi-kasei.co.jp/asahi/en/ and https://automotive-asahi-kasei.eu/.

Press Contact:
Sebastian Schmidt
Public Communication Representative
Asahi Kasei Europe GmbH
Tel:    +49 (0) 211-2806-8139
Mail: sebastian.schmidt@asahi-kasei.eu

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Nicht einfach nur leicht – Kunst- und Schaumstoffe tragen zum zukünftigen Lebensraum „Auto“ bei

Kunststoffe und Schaumstoffe sind mehr als nur Leichtbaumaterialien. Sie werden einen wichtigen Beitrag zum Fahrerlebnis im zukünftigen Automobilinnenraum leisten.

Was erwartet der Kunde von der zukünftigen Automobilinnenausstattung? Mit der schrittweisen Einführung von autonomen Fahrzeugen wird sich der Innenraum, wie wir ihn heute kennen, grundlegend verändern. Das Lenkrad verschwindet, die Fahrgäste müssen sich nicht mehr auf den Verkehr konzentrieren. Sitze, die momentan nur begrenzte Positionseinstellungen zulassen, können komplett umgedreht werden. Dach- und Seitenfenster werden größer, um den Innenraum heller zu machen und den Fahrgästen die Möglichkeit zu geben, die vorbeiziehende Landschaft zu genießen. Mit mehr „Freizeit“ im Fahrzeug werden die Fahrgäste nach mehr Displays, Audiosystemen und mehr Unterhaltungsmöglichkeiten im Allgemeinen fragen – aber auch nach Ruhe. Kurz gesagt: Der automobile Innenraum der Zukunft entwickelt sich zu einem Raum des Komforts und der Entspannung – zu einem neuen Lebensraum. Diese neuen Kundenerwartungen stellen die Automobilhersteller vor neue Herausforderungen, da jede zusätzliche Funktion das Gesamtgewicht des Fahrzeugs erhöht.

Leichtbaumaterialien werden das Fahrzeug der Zukunft erheblich bereichern. Aus Herstellersicht sind diese Materialien in erster Linie ein Schlüsselfaktor zur Erreichung der CO2-Flottenemissions-ziele. Gleichzeitig tragen sie zu einer besseren Reichweite oder Kraftstoffeffizienz bei – ohne die Sicherheit zu beeinträchtigen. Zur Gewichtsreduzierung empfiehlt sich nicht nur der Ersatz von Metall, sondern auch bestehende Kunststoffanwendungen lassen sich durch den Einsatz von neu entwickelten oder verbesserten Thermoplasten verkleinern und neu gestalten.

Aus Sicht des Fahrgasts ist Leichtbau selbst jedoch kein emotionales Erlebnis. Vor allem im Innenraum des Autos kommen die menschlichen Sinne ins Spiel. Die Materialien sollen nicht riechen, das Auge ansprechen und – aufgrund der steigenden Popularität von Carsharing – auch einer intensiven Nutzung durch viele verschiedene Nutzer standhalten. Da der Fahrzeuginnenraum zu einem Lebensraum wird, sollten die Materialien auch in der Lage sein, Geräusche von außen zu reduzieren. Gleichzeitig sollte der Lärm aus dem Inneren des Autos auch dort bleiben.

Wie können also Kunst- und Schaumstoffe dazu beitragen, diese Erwartungen zu erfüllen? Asahi Kasei bietet eine breite Palette von Materialien, die das zukünftige Automobilinterieur zum Leben erwecken können.

TENACTM – Riechen Sie den Unterschied?
Die Luftqualität in der Fahrzeugkabine gewinnt immer mehr an Bedeutung. Mit dem zunehmenden Einsatz von Kunststoffen im Auto erweist sich die Reduzierung von VOCs (Volatile Organic Compounds) hier als Schlüsselfaktor für eine verbesserte Luftqualität. VOCs sind kohlenstoffbasierte Gase, die bei Raumtemperatur aus Kunststoffen in die Luft abgesondert werden können – insbesondere in neu produzierten Autos. In geschlossenen Umgebungen können diese Gase zu Beschwerden und Gesundheitsproblemen wie Kopfschmerzen oder Übelkeit führen.

Asahi Kasei, der weltweit einzige Hersteller von Homo- und Copolymer-POM – bekannt unter dem Markennamen TENACTM – entwickelte VOC-armes Material bereits viele Jahre bevor sich die Automobilindustrie mit diesem Thema beschäftigte. TENACTM weist die niedrigste VOC-Emissionsklasse der Welt auf und erfüllt damit spielerisch die hohen Standards aller OEMs weltweit. Darüber hinaus machen Eigenschaften wie geringe Reibung, Kratzbeständigkeit und eine hohe mechanische Festigkeit TENACTM zu einem geeigneten Werkstoff für den Automobilbereich. Der Werkstoff kommt bereits in Anwendungen wie Schiebereglern für die Sitzverstellung, Lordosenstütze für den Sitzkomfort oder Sicherheitsgurtdrucktasten zum Einsatz. Erst kürzlich hat das Unternehmen eine VOC-arme TENACTM Qualität entwickelt, die Aluminiumflocken als Füllstoff verwendet. Sie sieht aus und fühlt sich an wie Metall und zeichnet sich durch eine hohe Kratzbeständigkeit bei gleichzeitiger Verbesserung der Luftqualität im Auto im Vergleich zu anderen Materialien aus.

Thermylene® Polypropylen (PP) – Die wirtschaftliche Alternative
Mit der Zunahme autonomer Fahrzeuge ermöglichen Panoramadächer mehr Licht im Inneren und bieten den Fahrgästen einen hervorragenden Blick auf die Umgebung. Das glasfaserverstärkte Polypropylen Thermylene
® von Asahi Kasei zeichnet sich durch eine hohe Fließfähigkeit und Kostenvorteile gegenüber Polyamid aus. Leichtere und größere Schiebedachpaneele aus diesem Material werden das gesamte Fahrerlebnis im Fahrzeuginnenraum der Zukunft bereichern.

LEONATM Polyamid (PA) – Langlebige Premiumoberfläche
Mit mehr Sonnenlicht im Auto wächst die Notwendigkeit für UV-beständige Materialien. Das halb-aromatische, glasfasergefüllte Polyamid LEONATM von Asahi Kasei trotzt den härtesten UV-Tests im Automobilbereich – ohne zusätzliche Beschichtung. Es kommt bei Außenspiegelhalterungen zum Einsatz – und findet nun seinen Weg ins Innere des Autos. Dort wird es bereits für die feinen, dünnwandigen und unlackierten Lamellen eines Armaturenbrett-Entlüftungssystems verwendet, das direkt unter der Frontscheibe positioniert und daher maximaler Sonneneinstrahlung ausgesetzt ist.

Polyamidschaum („PA Foam“, in Entwicklung) – The Sound of Silence
Für das Fahrerlebnis im Autoinnenraum gewinnt das Thema Geräuschschutz immer mehr an Gewicht. Umgebungslärm muss draußen bleiben, während zum Beispiel laute Musik im Fahrzeug bleiben soll. Basierend auf seiner Expertise als einer von nur vier voll integrierten Polyamidherstellern, entwickelt Asahi Kasei derzeit den weltweit ersten Polyamidschaumstoff. Mit den bewährten Eigenschaften von Polyamid – wie hohe Hitze- und Chemikalienbeständigkeit – ermöglicht die spezielle C- oder Makkaroni-Form seiner Schaumperlen auch eine deutliche Geräuschreduzierung.

Auf der K 2019 Preview in Düsseldorf präsentierte das Unternehmen letzte Woche seine Vision zum zukünftigen Lebensraum „Auto“.

 

Zur Asahi Kasei Corporation

Die Asahi Kasei Corporation ist ein weltweit tätiger Technologiekonzern mit den drei Geschäftsbereichen Material, Homes und Health Care. Der Geschäftsbereich Material umfasst Fasern & Textilien, Petrochemikalien, Hochleistungspolymere, Hochleistungswerkstoffe, Verbrauchsgüter, Batterieseparatoren und Elektronikgeräte. Der Geschäftsbereich Homes bietet auf dem japanischen Markt Baustoffe bis hin zu fertigen Häusern an. Zum Bereich Health Care gehören Pharmazeutika, Medizintechnik sowie Geräte und Systeme für die Akut- und Intensivmedizin. Mit 39.283 Beschäftigten in aller Welt betreut die Asahi Kasei Gruppe Kunden in mehr als 100 Ländern und erzielte einen Umsatz von 17,6 Milliarden Euro (2.170,4 Milliarden Yen) im Geschäftsjahr 2018 (1. April 2018 – 31. März 2019).

„Creating for Tomorrow“. Mit diesem Slogan verweist die Asahi Kasei Gruppe auf die gemeinsame Mission all ihrer Unternehmen, mit nachhaltigen Produkten und Technologien Menschen in aller Welt zu einem besseren Leben und Wohnen zu verhelfen.

Weitere Informationen finden Sie unter:

www.asahi-kasei.co.jp/asahi/en/ und https://automotive-asahi-kasei.eu/.

Medienkontakt
Sebastian Schmidt
Public Communication Representative
Asahi Kasei Europe GmbH
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Mail: sebastian.schmidt@asahi-kasei.eu